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2011年6月12日
梁乃光
父親節的由來

下主日是父親節,好想早一些同大家思想父親節的由來。
世界上的第一個父親節,1910年誕生在美國。
1909年,住在美國華盛頓州士波肯市(Spokane)的杜德夫人(Mrs. Dodd, Sonora Louise Smart Dodd),當她參加完教會舉辦的母親節主日 崇拜之後,杜德夫人的心裡有了很深的感觸,她心裡想著:「為什麼這個世界沒有一個紀念父親的節日呢?」
杜德夫人的母親在她十三歲那一年時去世,遺留下六名子女;杜德夫人的父親威廉斯馬特先生(Mr. William Smart),在美國華盛頓州東部的 一個鄉下農場中,獨自一人、父兼母職撫養六名子女長大成人。斯馬特先生參與過美國南北戰爭,功勳標榜,他在妻子過世後立志不再續弦, 全心帶大六名兒女。
杜德夫人排行老二,是家裡唯一的女孩,女性的細心特質,讓她更能體會父親的辛勞;斯馬特先生白天辛勞地工作,晚上回家還要照料家務與 每一個孩子的生活。經過幾十年的辛苦,兒女們終於長大成人,當子女們盼望能讓斯馬特先生好好安享晚年之際,斯馬特先生卻因為經年累月 的過度勞累而病倒辭世。
1909年那年,正好是斯馬先生辭世之年,當杜德夫人參加完教會的母親節感恩禮拜後,她特別地想念父親;直到那時,杜德夫人才明白, 她的父親在養育兒女過程中所付出的愛心與努力,並不亞於任何一個母親的辛苦。
杜德夫人將她的感受告訴教會的瑞馬士牧師(Rev. Rasmus),她希望能有一個特別的日子,向偉大的斯馬特先生致敬,並能以此紀念全天下 偉大的父親。
瑞馬士牧師聽了斯馬特先生的故事後,深深地為斯馬特先生的精神與愛心所感動,他讚許且支持杜德夫人想推動「父親節」的努力。於是 杜德夫人在1910年春天開始推動成立父親節的運動,不久得到各教會組織的支持;她隨即寫信向市長與州政府表達自己的想法與提議, 在杜德夫人的奔走努力下,士波肯市市長與華盛頓州州長公開表示贊成,於是美國華盛頓州便在1910年6月19日舉行了全世界的第一次父親節 聚會。
1924年,美國總統科立芝(Calvin Coolidge)支持父親節成為全美國的節日;1966年,美國總統詹森(Lyndon Johnson)宣佈當年6月 第3個星期日,也就是斯馬特先生的生日月份為美國父親節;1972年,美國總統尼克森(Richard Nixon)簽署正式文件,將每年的六月第三個 主日,訂為全美國的父親節,並成為美國永久性的國定紀念日。
在聖經裏,對孝道是非常重視的,有許多有關孝敬父母的經文,如: 你們各人都當孝敬父母,也要守我的安息日。我是耶和華你們的 神。(利19:3) 你們作兒女的,要在主裏聽從父母,這是理所當然的。『要孝敬父母,使你得福,在世長壽。』這是第一條帶應許的誡命。 (弗6:1-2) 當照耶和華你 神所吩咐的孝敬父母,使你得福,並使你的日子,在耶和華你神所賜你的地上得以長久。(申5:16) 『輕慢父母的,必受咒詛!』百姓都要說:『阿們!』(申27:16) 你們作兒女的,要凡事聽從父母,因為這是主所喜悅的。(西3:20) 你要聽從生你的父親;你母親老了,也不可藐視她。(箴23:22) 戲笑父親,藐視而不聽從母親的,他的眼睛必為谷中的烏鴉啄出來,為鷹雛所吃。(箴30:7)
雖然今日一般人對於父親節的慶祝活動,不像對母親節一般的重視與熱鬧,但是神在聖經中教導我們對於父母的關愛卻是一致的, 當母親含辛茹苦地照顧我們時,父親也在努力地扮演著神所賦予他的溫柔角色;或許當我們努力思考著該為父親買什麼樣的禮物過父親節之時, 不妨反省一下,我們是否愛我們的父親,像他曾為我們無私地付出一生呢?應記得回家陪陪你的父母,表達孝親,因為親情永遠是我們的情感 中最重要的一部分。
下周主日將是父親節主日,當中有福音信息在內,在此十分鼓勵弟兄姊妹踴躍邀請未信主的父親出席,同得救恩之福。